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Les chroniques polars et bédé        de Claude Le Nocher - ABC POLAR

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Ed McBain : Pas d'avenir pour le futur (Un Mystère, 1960)

Ed McBain : Pas d'avenir pour le futur (Un Mystère, 1960)

Ce dimanche 22 juin est jour de grand bonheur pour la famille Carella. De son côté, Steve Carella est inspecteur au 87e District d'Isola. Il a épousé Teddy, sourde et muette, qui est enceinte de leur premier enfant. Ils habitent Riverhead, comme Antonio et Louisa Carella, les parents de Steve. Ce jour-là, c'est la sœur du policier, Angela, qui va se marier à l'église du Sacré-Cœur. Une grande fête aura lieu ensuite, organisée chez Antonio. Angela épouse Tommy Giordano, ex-soldat en Corée. Celui-ci panique quand, le matin même, il reçoit une boîte contenant une araignée venimeuse, une veuve noire. Plutôt une menace qu'une mauvaise plaisanterie. Tommy soupçonne Marty Sokolin, ancien militaire de Corée censé vivre en Californie.

Steve Carella réquisitionne ses collègues policiers Cotton Hawes et Bert Kling, ce dernier venant accompagné de son amie Christine Maxwell. Ils devront assurer la sécurité lors du mariage. Pendant ce temps, l'inspecteur Meyer Meyer se renseigne sur Marty Sokolin, auquel sa nervosité a déjà valu divers ennuis. Il semble être maintenant à Isola, logeant non loin de chez les parents Carella. L'excitation monte pour Tonio et Louisa Carella. Même Ben Darcy, ami de longue date de la mariée, sera de la partie. Le témoin de Tommy est son meilleur ami, Sam Jones, dit Jonesy. En route pour la cérémonie, le marié frôle un accident de voiture mortel, à cause d'un sabotage. Plus tard, un homme muni d'un fusil à lunette vise Tommy Giordano et le rate. On n'a pas entendu les coups de feu.

Tandis que Meyer Meyer suit la piste Sokolin dans les endroits qu'il fréquente, le mariage bat son plein chez les Carella. Cotton Hawes surveille quelques proches des mariés. Bert Kling est jaloux de ceux qui approchent trop sa Christine. Est présente une jeune blonde en rouge qui, ils l'ignorent, est une amie de Sokolin. Si le chef d'orchestre est armé, il a une raison plausible. Peu après, le vieux voisin Birnbaum est découvert mort, abattu d'une balle dans le dos. Le tireur n'est pas loin, caché dans le grenier de Joseph Birnbaum. Cotton Hawes va se trouver confronté à la grande blonde en rouge et au tueur. Ben Darcy est, à son tour, victime d'une agression. Meyer et son collègue Bob O'Brien, flic poissard, ont pu remonter le fil qui mène à Sokolin. Le temps presse. Pour Teddy Carella, aussi…

 

Il s'agit du neuvième épisode consacré au 87e District, écrit en 1959. Toute la brigade est mobilisée pour l'affaire, du commissariat jusqu'aux propriétés des Carella, à Riverhead. L'intrépidité de Coton Hawes n'a d'égale que les qualités d'enquêteur de terrain de Meyer Meyer. Bert Kling a l'œil, mais laisse échapper quelques détails. Et Steve Carella veille à ce que le mariage de sa sœur Angela ne tourne pas au drame. Il convient de souligner que l'histoire respecte l'unité de temps : tout se passe en ce dimanche 22 juin. Quant aux suspects, ils ne sont pas strictement “désignés” : ils font partie du récit.

C'est bien une solide intrigue criminelle, mêlant action en enquête. Non sans quelques moments plus légers, pour le sourire : “À côté d'eux [aux toilettes], deux hommes discutaient voitures de sports. Ou plutôt, l'un d'eux en discutait. À la fin, excédé, son ami lui répliqua : ─ Ça va, ça va, je suis monté faire pipi et pas entendre une conférence sur les bagnoles étrangères.” Ce roman bénéficia d'une large diffusion : en 1960 dans la collection Un Mystère (Presses de la Cité), puis en 1983 dans les Classiques du Roman Policier (même éditeur), avant d'être repris en 1992 chez 10-18, et finalement en ouvrage collectif dans le 2e tome des Omnibus dédiés au 87e District. Un suspense très réussi.

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