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Publié par Claude LE NOCHER

André Héléna : Peinture au couteau (1958, Éd.Ditis, La Chouette)

Yves est un artiste peintre parisien peinant à vendre ses toiles. Lui qui avant commencé une brillante carrière vient de faire de la prison pour un casse aux entrepôts de Bercy, comme complice. Il était innocent. Depuis un an qu’il est sorti il vit mal, et recherche son ancienne maîtresse Germaine... Mario, Nestor et William, ses supposés acolytes dans l’affaire de Bercy sortent de prison à leur tour. Yves prend illico contact avec eux. Il leur propose un cambriolage chez le peintre Briquet –un ami à lui– dont les œuvres valent une fortune. Yves connaît un receleur. Il leur prendra le tout à bon prix, assure-t-il.

Le vol se déroule quasiment sans problème. Les toiles sont cachées chez Brigitte, l’amie de Nestor. Le receleur accepte, en effet. Mais le vol est encore bien trop récent pour qu’il s’occupe de ces tableaux. Riton, le vrai amant de Germaine, est mis au courant à son tour. Il connaît bien Mario et les autres : il a financé leur séjour en prison. Ne serait-il pas le vrai complice pour lequel Yves a payé ? Yves découvre Mario assassiné et, paniqué, laisse partout des empreintes. Germaine lui téléphone : l’arme qui a tué Mario a été planquée chez lui. Yves est sur le point de filer quand la police se présente. On les a avertis, eux aussi. Yves s’enfuit, au risque de s'enfoncer. Riton propose au dernier complice, William, de vendre à deux les tableaux volés. Mais ceux-ci ne sont plus chez Brigitte. Yves les a cachés chez Germaine...