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Les chroniques polars et bédé        de Claude Le Nocher - ABC POLAR

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Mary Jane Clark : Danse pour moi (L’Archipel, 2008)

08-CLARK-Mary JaneOcean Grove est une station balnéaire traditionnelle sur la côte Atlantique des États-Unis. Leslie Patterson, 22 ans, vient d’être séquestrée pendant trois jours, par un ravisseur qui l’aurait obligée à danser pour lui. Beaucoup émettent aujourd’hui des doutes sur la version de Leslie. On la sait peu équilibrée, anorexique, soignée par un psy, le Dr Messinger.

Diane Mayfield est reporter pour la chaîne Key News. Son mari étant en prison, elle s’occupe seule de ses deux enfants. Diane est contrainte d’annuler les vacances prévues, pour enquêter sur le cas de Leslie. Avec le renfort de sa sœur, elle amène sa famille en séjour à Ocean Grove, où elle retrouve son équipe technique. L’hypothèse d’une simulation de Leslie apparaît vite plausible. Mais une deuxième jeune femme de 20 ans, Carly, est enlevée. Ce qui confirmerait que Leslie n’a pas menti.

L’étudiant Shawn risque d’être soupçonné. Il fut le petit ami de Leslie, mais n’a pas participé aux recherches quand elle a disparu. Et Carly est sa nouvelle copine. Agent immobilier local, Larry est l’employeur de Leslie. Il a de douloureuses raisons d’accuser le Dr Messinger d’être un charlatan. Comme Leslie, Carly est une patiente du psy. Dans le camp de tente où elle passe des vacances en famille, Hélène s’interroge sur son mari Jonathan. Celui-ci a menti à la police. Il a été vu, suivant Carly le soir de sa disparition. Diane et ses collègues poursuivent leurs reportages, questionnant Leslie et divers témoins.

Quand Carly est retrouvée morte, étouffée par son bâillon, au même endroit que Leslie, la police trouve bientôt un coupable. Arthur, 40 ans, est un ancien soldat traumatisé depuis la Guerre du Golfe, que Shawn protège autant qu’il peut. On l’a arrêté et hospitalisé. Mais une autre jeune femme, Anna, est à son tour kidnappée.

Le fils de Diane est un ado curieux, qui a trouvé le moyen de pénétrer dans l’ancien casino en ruines. Cette nuit-là, il est témoin quand le ravisseur s’y installe avec sa victime. Diane et ses amis s’inquiètent que son fils ne soit pas rentré. Une piste les mène jusqu’au casino. Diane essaie de calmer Leslie, qui avoue avoir voulu corroborer sa version en enlevant d’autres filles, avant de tenter de se suicider…

L’auteur décrit avec une aisance convaincante les conditions d’un reportage, puisqu’elle connaît bien cet univers médiatique. Le pittoresque et tranquille décor à l’ancienne d’Ocean Grove, avec son camp de tentes fondé par des pèlerins méthodistes, contraste avec les faits criminels. En filigrane, est abordé le thème du mal-être des adolescentes: anorexie, automutilation, méthodes psy parfois discutables, manque de réponse parentale. Tout ce contexte alimente un solide suspense, avec son panel de personnages soupçonnables. Dont le pitoyable Arthur, ex-soldat abandonné de tous ou presque. Cette intrigue maîtrisée s’adresse à un large public.

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